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阿尔茨海默病与大脑

发布者:   发布时间:2014-02-21

就像我们身体的其它部位一样,大脑也会随着年龄而退化。大多数人都知道大脑迟钝和偶尔忘事属于正常退化。然而,严重的记忆缺失,精神错乱,以及其它妨害大脑工作的变化并不属于正常的老化。它们可能表明脑细胞开始失去工作的能力。

 
  大脑有一千亿个神经细胞,每个神经细胞都与其它众多神经细胞相连组成神经网络。这个网络具有特殊的功能,一些帮助我们思考、学习和记忆,一些帮助我们形成视觉、听觉和嗅觉,还有一些控制着我们的运动能力。
 
  大脑细胞的运转就像一个微型工厂。它们接受供给,产生能量,制造设备并且排出垃圾。脑细胞还能形成和储存信息。为保证大脑一切运转正常,需要给脑细胞提供大量的养分和氧气。
 
  被称为斑块和缠结的两种异常组织被怀疑是破坏和杀死神经细胞的元凶。它们是阿勒斯•阿尔茨海默博士在奥葛斯特•蒂的大脑异常组织中发现的,尽管他可能叫它们不同的名字。
 
  斑块是产生于神经元间的不正常蛋白质,这种蛋白质叫做β-淀粉样蛋白。神经纤维缠结是由另一种叫做tau蛋白的神经纤维缠结组成的。
 
  神经纤维缠结里是即将死亡的细胞。尽管多数人随着年龄增长也会有一些斑块和神经纤维缠结,但阿尔茨海默病患者的表现尤为突出。患者脑内的斑块和神经纤维缠结,会以一个可预估的形式开始逐渐扩散,开始是到学习和记忆的重要区域,然后扩散到其它区域。
 
  科学家们至今仍不能完全肯定斑块和神经纤维缠结在阿尔茨海默病中扮演什么角色。但大多数专家认为,它们阻断了神经细胞间的信息传递,并破坏了细胞生存所需的活动。

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